너새네이얼 웨스트  Nathanael West

1903년 뉴욕에서 태어났다. 유대계 중산층 이민 가정에서 태어난 그는

1924년 브라운대학교 영문학과를 졸업했다.

뉴욕에서 호텔 매니저로 일하며 대실 해멋, 제임스 패럴,

어스킨 콜드웰 등 곤궁한 작가들과 교유했다.
1931년 첫 작품 『발소 스넬의 몽상』을 출간하고 이듬해 잡지 <콘택트>를 편집했다.

이 무렵 『미스 론리하트』를 출간했지만, 출판사의 도산으로 널리 알려지지는 못했다.

차례로 『거금 100만 달러』와 『메뚜기의 하루』를 발표했다.
1940년 캘리포니아 베벌리힐스에서 아일린 매케니와 결혼했지만

그해 겨울, 멕시코 주말 사냥 여행을 갔다가 돌아오는 길에

캘리포니아 주 엘센트로 근처에서 부인과 함께 교통사고로 사망했다.

그때까지 그는 동시대의 일류 작가들에 비해 재능과 역량을 인정받지 못했다.

1946년 프랑스에서 그의 작품이 번역되어 성공을 거두고,

1957년 미국에서 그의 전집이 출간되면서 그는 비로소 영미문학사에서 제자리를 찾게 되었다.
1962년 『미네소타대학 미국 작가 총서』에서 미국의 문학평론가 스탠리 에드거 하이먼은 그를

피츠제럴드, 헤밍웨이와 더불어 20세기 미국 문학의 3대 봉우리로 평가했으며,

1987년 예일대학교의 석학 해럴드 블룸은

20세기 미국의 산문 문학에서 그와 비견될 작가는 포크너 한 사람뿐이라고 단언했다.
서른일곱의 나이로 요절하고 단 네 편의 작품만을 남긴 그는,

고전적 의미에서의 천재라는 이미지로 각인되었다.


마음산책 저서  『메뚜기의 하루』  『미스 론리하트』  『거금 100만 달러』